Frontpage Slideshow (version 2.0.0) - Copyright © 2006-2008 by JoomlaWorks

Ванесса Руссо — студентка, выигравшая в покер более 700 тыс. дол. США

Ванессе 23 года и она учится на третьем курсе юридического факультета университета в Майами. Тяга к игре у неё в крови. С детства её окружали нарды, карты, шахматы. Однако после окончания школы Ванесса поступила в университет Дьюк (штат Северная Каролина) и получила там степень бакалавра в экономике и политике. Последние два года во время учёбы в университете Руссо начала играть в покер. Это у нее стало получаться так хорошо, что за два года игры в турнирах она выиграла около $700 тыс. И фортуна продолжает ей улыбаться, открывая перед ней все новые и новые возможности. Сама Ванесса даже не могла предположить такого поворота в своей жизни: «Если бы 10 лет назад мне сказали, что я буду играть в покер так, как играю сейчас, я бы рассмеялась, ведь покер не входил даже в двадцатку моих интересов».

Покером она всерьез увлеклась еще в Дьюке, когда начала ходить на дополнительный курс, посвященный теории игр. Теория игры — это ответвление прикладной математики и экономики, которое занимается «формальным моделированием подхода к социальным событиям, где принимающие решения люди взаимодействуют с другими людьми». Когда преподаватель стал приводить примеры из покера, на Руссо снизошло озарение. Она решила применить эту теорию в реальной игре в казино Hard Rock в Южной Флориде. Ей повезло: она выиграла и начала свой игорный счет. К маю 2005 года она уже кое-чего добилась и решила принять участие в отборочном турнире для участия в World Series of Poker, который проходил в Новом Орлеане. В этом турнире было около 500 участников, а взнос был $200. «Для меня это были большие деньги, так как мой игорный счет был еще мал, но я стала седьмой, выиграла $6400. Это помогло мне продвинуться вперед».

Меньше чем через месяц в Лас-Вегасе она уже присматривалась к турниру, который имел отношение к World Series of Poker, и попутно победила на турнире по игре в холдем в Palms. Чемпионат World Poker Tournament в казино Bellagio стал следующим, и тут ей снова сопутствовала удача. Руссо играла, когда остались только 4 финальных стола. Вступительный взнос в игру составлял $25 тыс. Она выигрывала в любом случае. Тут она оказалась за одним столом с профессионалом покера Чадом Брауном. С тех пор их отношения стали очень близки. На турнире в Bellagio они оба вошли в десятку финалистов, Руссо стала седьмой, а Браун девятым. В тот вечер она выиграла одну из самых крупных сумм в своей жизни: $263625. Месяц спустя на турнире по холдему Borgata Poker Open в Атлантик-Сити она победила и выиграла $285 тыс.

Сейчас Ванесса на вершине своей популярности. Ее окружают официальные лица и телевизионные камеры. Телевизионщикам нравится то, что они видят в Руссо. Они хотят показывать людей, которые были бы интересны публике, следящей за покерными соревнованиями. Жизнь свидетельствует, что зрителей серьезно интересует не только игры, но и внешность, личность, умения игроков. В следующем году Руссо планирует принять участие в нескольких крупных телевизионных покерных турнирах: в новом сезоне Poker Superstars на канале FSN и, вероятно, в Национальном соревновании по игре в покер один на один (National Heads-Up Championship), запись которого пройдет в конце февраля — начале марта в казино Caesars Palace в Лас-Вегасе. Ее первый телевизионный турнир на канале NBC «Покер ночью» (Poker After Dark) уже вышел в эфир. Руссо согласилась на продление контракта с командой PokerStars, в составе которой она выступает на крупнейших турнирах мира. Её можно встретить и в онлайновых играх, где она играет под псевдонимом «Lady Maverick».

Совсем недавно она участвовала в Ultimate Cash Game — одном из турниров события Ultimate Poker Challenge. Этот однодневный турнир снимается раз месяц в казино Horseshoe. Игра делится на четыре передачи. Первый выпуск был показан в январе, и там Руссо вновь была на высоте. Руссо вела один из турниров Ultimate Poker Challenge совместно с Брауном, который прокомментировал уже две игры до их знакомства. Браун стал игроком 2006 года по версии журнала Bluff Magazine, Руссо тоже оказалась в этом списке. Она была 19, уступив только Кэтти Либерт (Kathy Leibert). «Я вполне довольна таким результатом, ведь я играю меньше года. До апреля 2006 года я вообще не появлялась на турнирах».