Frontpage Slideshow (version 2.0.0) - Copyright © 2006-2008 by JoomlaWorks

Талисман удачи

В игровой зал казино вошли трое. И сразу приковали к себе взгляды всех присутствующих. Из-за своего необычного внешнего вида, они явно не вписывались в аристократический антураж нашего заведения. Один был необычайно худ и высок настолько, что проходя, едва не зацепился головой за дверной косяк. Потёртый пиджак с короткими рукавами нескладно висел на его костлявых плечах, словно на вешалке. Давно нестриженные волосы были неаккуратно заложены за уши. Второй впрочем, единственный из всех производил впечатление обычного человека, если бы не его огромные, словно наклеенные усы. По всем признакам он походил на водителя или охранника. Гвоздём программы был, конечно, третий. На фоне этих двоих он выглядел словно карлик. Голову его покрывала густая шевелюра всклоченных кудрявых волос. На крупном носу красовались большие очки с толстыми стёклами. Одно его плечо было однозначно выше другого, видимо из-за хромоты. Поскольку вошёл он, опираясь на трость, слегка припадая на левую ногу. На нём был пиджак в крупную клетку. Такой можно найти в наше время разве что на секонд хенде. Но вида своего он похоже совершенно не смущался, явно зная себе цену. Во всей его экипировке солидными выглядели туфли с длинными носами из тонкой кожи и трость из редкой породы красного дерева, с позолоченной ручкой, инкрустированная драгоценными камнями. Несмотря на нелепый внешний вид, аксессуары эти напрочь меняли, сложившееся было ошибочное впечатление. Кроме того, при ближайшем рассмотрении, из под рукава мешковатого пиджака можно было увидеть часы фирмы «Картье». Казалось, что он намеренно старался прикрыть одеждой роскошь своего положения. Всё это шествие напоминало клоунов на арене.

Однако клоуны не ходят в часах от «Картье», которые были явно не подделкой. Впрочем, кроме оригинального внешнего вида, предъявить им было нечего. Бросив беглый оценивающий взгляд по сторонам, они, не раздумывая, направились к рулетке, явно хорошо осознавая цель своего прихода. По предварительным оценкам, по которым мы распознали «хороших клиентов», ожидания наши не обманулись, когда хромой достал внушительных размеров портмоне, и бросил на размен сразу тысячу долларов. Безусловно, впечатлило! И мы, интуитивно почувствовав серьёзную игру, сразу как-то напряглись и приготовились. Играть стал хромой. Он выбрал самое удобное местоположение посередине стола, за которым никто не играл. На спинку своего кресла он повесил импозантную трость, которая там удачно зацепилась, словно там и было её привычное место, нагло поблёскивая бриллиантами и сапфирами в галогеновом освещении настенных ламп.

Игра началась. Крупье предложил сделать ставки и бросил шарик. Однако хромой не спешил. Он сел за стол и стал внимательно наблюдать за вращением шарика в барабане. Подошла официантка, и он сделал ей стандартный заказ: хеннеси, кофе и сигары. Тем временем упал шарик, а он так и не поставил ни одной ставки. По законам казино полагается сделать три запуска шарика, если игроки не делают ставок. Клиент видимо знал это правило и терпеливо ожидал завершения этих трёх раундов, словно прицениваясь. После третьей неудачной попытки крупье снова предложил делать ставки и не видя ответной реакции, решил шарик не бросать. Тогда хромой поднял свои глаза в больших очках и тихим хриплым голосом небрежно приказал: «Бросай!». Крупье ничего не оставалось делать, как последовать приказу. Хромой поставил сразу пятьсот на большую серию и по двести пятьдесят на соседей «26» и « 22», терпеливо ожидая развития событий, отхлебнув кофе и подкурив сигару. Тем временем упал номер «6». Видимо игрока это не особо огорчило, поскольку он с абсолютным спокойствием вынул портмоне и разменял снова тысячу. Затем последовала та же очерёдность событий с теми же ставками на соседей и серию.

«Номер «5» — красное!», — сообщил крупье. Затем снова размен и выпадение номера «33». Человек с завидным спокойствием продолжал менять деньги. Он был явно из разряда «сладеньких» клиентов, которые играют легко, расставаясь с деньгами, получая удовольствие непосредственно от самого процесса игры, не зависимо от результата. При такой игре выиграть очень сложно. А по той лёгкости, с какой он расставался с деньгами, мы вообще решили, что на нас валится манна небесная.

Однако дальнейшие события развернулись неожиданным образом. После размена седьмой тысячи, хромой вдруг поменял тактику. Разменяв тысячу на более мелкие жетоны по «50», он стал ставить ставки прямо по полю. Правда, не совсем понятно по какому принципу. Он обставил восьмой и двадцать пятый номера со всеми сплитами и конорами. Упал номер «25» и он попросил выдать через три тысячи. Другой бы на его месте запрыгал от радости, но этот не проявил никаких эмоций, скорее воспринял как должное. Затем он подозвал длинного, который всё это время молча сидел в углу стола, рядом с водителем, и дал ему жетонов на две тысячи, чтобы тот обменял в кассе на деньги. Обычно игроки меняют жетоны, когда собираются уходить. Но не тут то было.

Оказывается, всё ещё только началось. Хромой продолжал свою странную игру. Почему странную? Потому что она не была похожа ни на одну игру по известным нам схемам и системам, по которым обычно играют игроки в рулетку. Он больше не ставил на серии или соседей по треку. Не играл он и по системам «Мартингейл», «Биариц», «Кьюбан» или какой либо другой. Не ставил он и комплиты. Непонятно по какому принципу, он выбирал два или три числа и обставлял их по полю со всех сторон. Как ни странно, падало либо одно из этих чисел или соседнее по полю. Но в ближайшие полчаса он не пропустил ни одной выплаты. Он играл так уверенно и увлечённо, что складывалось ощущение, что он чувствует себя так, словно кроме него вокруг никого нет. Только шарик, фишки и рулетка. И какой то невидимый Джин, который из-за левого плеча нашёптывает ему выигрышные номера. Лишь изредка бросал официантке 10 долларов на чай и снова погружался в рулетку. Если выплата была больше, чем через три тысячи, то он посылал длинного в кассу. Если выпадал пустой номер, то он доставал купюры из кошелька и менял их на жетоны. Сколько так могло продолжаться! Все терялись в догадках, для чего он производит все эти странные манипуляции с жетонами, по какой системе он играет и вообще, что это за люди?

Неожиданно мы получили ответы на все наши вопросы. Сверху спустился охранник, и как бы невзначай заметил, что приехали они на машине с иногородними номерами. Тогда стало понятно, что мы видим их в первый и последний раз, да и потому они так странно выглядят. Им совершенно безразлично, какое они произведут впечатление, хотя поведение их не было стандартным, но и не выходило за рамки дозволенного. Сложно было понять — выигрывает хромой или проигрывает из-за всех этих рокировок с жетонами. Хромой постоянно бросал с выигрыша на чай крупье, что явно являлось признаком хорошо воспитанного порядочного игрока.

Вдруг официантка, поднося очередной заказ, случайно зацепила трость на спинке кресла хромого. Та мягко съехала на толстый ковёр, не издав ни звука. Клиент в этот момент как раз делал ставки, и ничего не заметил, впрочем также как и его сопровождение. Длинный был в кассе, а водитель сидел спиной. Девушка решила сделать доброе дело и отнесла трость на вешалку в углу зала, видимо решив, что ей там самое подходящее место. Только после этого в игре хромого наступил переломный момент. Куда бы он ни ставил, по своей странной системе, шарик не попадал ни разу. Пустые номера подали один за другим. Хромой то и дело доставал купюры из кошелька.

На лице его явно читалось недоумение: «Что происходит?». Когда он в очередной раз не угадал номера, он видимо решил сделать передышку, тяжело откинувшись на спинку кресла. Вдруг он медленно обернулся, чем то озадаченный. Провёл рукой по спинке кресла, нагнулся под стол, и ничего там не обнаружив, вопросительно посмотрел на официантку, которая в тот же миг оказалась рядом, видимо предполагая заказ. Но вместо обычного хриплого шёпота, из его уст раздался злобный рык: «Где?». «Что где?» — не поняла девушка, испугавшись такой перемены настроения. «Где трость?!» — он почти перешёл на крик. «Она упала. Я подняла. Отнесла. Повесила. Я сейчас принесу.» — начала оправдываться официантка. «Нет! Не прикасайся!» — приказал он ей. Хромой выбрался из-за стола, и ковыляя направился к вешалке. Снял трость, погладил её нежно, словно самое дорогое сокровище и водрузил обратно на спинку стула. Он был зол, но виду не подавал, лишь молча разменял очередную тысячу. И весь сценарий повторился, словно мы снова просмотрели знакомое кино. Удивительная вещь, но удача снова стала улыбаться хромому. Выплаты следовали одна за другой. Длинный снова забегал в кассу. Что за странный тип, почему он так дорожил своей деревянной палкой, и почему она непременно должна быть рядом с ним?

Объяснение предположила официантка: «Талисман! Я однажды видела, как клиент притащил на фарт портрет своей жены!» Все засмеялись над столь нелепым выводом. Однако, в свете последующих событий не было найдено ни одного более менее разумного объяснения. Ну что ж талисман, так талисман. А до тех пор, пока человек верит в это, его ожидания не обманываются. Велика сила предрассудков! Что же тут поделаешь? Против таких методов казино бессильно. Разве, что завести свой талисман...

Хромой отыграл все свои деньги, и подсчитав выигрыш, который составил где то около десяти тысяч, молча покинул наше казино. Его странная свита вышла следом за ним, словно королевский кортеж.